Jeśli spojrzymy na sytuację w regionie Darjeeling z perspektywy ostatnich 30 lat, to zauważymy wiele pozytywnych zmian: dwie trzecie plantacji herbacianych zostały przestawione na biologiczne metody produkcji, znacznie poprawił się tam poziom życia. Jeszcze nie całkiem tak, jak chcielibyśmy, ale jesteśmy na dobrej drodze. Nasz pierwszy pobyt na plantacji Tonganagaon w regionie Assam przypomniał nam pierwsze wizyty w Darjeelingu. Oczywiste jest, że chcemy także zaangażować się w Assamie. W Darjeelingu od 1992 roku realizujemy projekt „Sustainable Environment and Regenerate Vital Employment”. W 1996 r. przekazaliśmy jego organizację i realizację w ręce WWF-India. Na przestrzeni ostatnich lat powstał obszerny program, który przynosi korzyści mieszkańcom regionu. Coś podobnego planujemy w Assamie. Punktem wyjścia dla nas jest Tonganagaon – jakby nie było, jest to dotychczas jedyny ogród, z którego sprowadzamy herbatę Assam. Tonganagaon był kompletnie zapuszczoną plantacją do momentu, kiedy w 2008 roku kupił ją Ashok Lohia .

Obecnie sytuacja definitywnie zmienia się na lepsze, ale cudów nie można zrealizować przez noc na tak dużym obszarze i dla około 6.000 osób, które tam mieszkają. Zauważyć jednak można, że mieszkańcy Tonganagaon ubóstwiają wręcz Ashoka Lohię, między innymi dlatego, że jest poważny, solidny i konkretny, szczególnie kiedy mówi, że chce na nowo doprowadzić plantację do rozkwitu. Widzą, że posuwa się naprzód małymi, ale skutecznymi krokami. Kilka lat temu na małych, lokalnych targowiskach można było kupić jedynie niektóre warzywa, obecnie wiele osób może tam nabyć również ryby i drób. Niektóre osady na terenie Tonganagaon leżą daleko od siebie i nie są podłączone do sieci elektrycznej. Najbardziej przyjaznym dla środowiska sposobem na dostarczanie energii elektrycznej na tych obszarach są kolektory słoneczne. „Yuvalite” to system, który jest wyposażony w moduł solarny, jednostkę sterującą, akumulator, konwerter i 6 żarówek LED. Jeszcze w tym roku zakupimy 75 tych systemów dla Tonganagaon, o ile testy udowodnią ich przydatność. Aktualnie jedna ze szkół podstawowych w Tonganagaon jest remontowana i rozbudowywana. Zostaną dobudowane dwie nowe sale lekcyjne, które otrzymają oświetlenie solarne i wentylatory. Zakupione zostaną urządzenia dla placu zabaw oraz meble. Również w tym wypadku współfinansujemy konieczne wydatki. Szkoła jest otwarta nie tylko dla dzieci, których rodzice pracują na plantacji herbaty, ale także do tych, które tam po prostu mieszkają. Również dorośli mogą się tu uczyć czytać i pisać.

 

W planach jest dalsza rozbudowa tej szkoły